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El polietileno de alta densidad es un polímero de la familia de los polímeros olefínicos (como el polipropileno), o de los polietilenos. Es un polímero termoplástico conformado por unidades repetitivas de etileno. Se designa como HDPE (por sus siglas en inglés, High Density Polyethylene) o PEAD (polietileno de alta densidad). Este material se encuentran en envases plasticos desechables.

Características del polietileno de alta densidad

El polietileno de alta densidad es un polímero que se caracteriza por:

Excelente resistencia térmica y química.
Muy buena resistencia al impacto.
Es sólido, incoloro, translúcido, casi opaco.
Muy buena procesabilidad, es decir, se puede procesar por los métodos de conformado empleados para los termoplásticos, como inyección y extrusión.
Es flexible, aún a bajas temperaturas.
Es más rígido que el polietileno de baja densidad.
Presenta dificultades para imprimir, pintar o pegar sobre él.
Es muy ligero.
Su densidad es igual o menor a 0.952 g/cm3.
No es atacado por los ácidos, resistente al agua a 100ºC y a la mayoría de los disolventes ordinarios.

Procesos de conformado

Se puede procesar por los métodos de conformado empleados para los termoplásticos, como son: moldeo por inyección, rotomoldeo , extrusión y compresión.

Aplicaciones

Algunas de sus aplicaciones son:

Bolsas plásticas.
Envases de alimentos, detergentes, y otros productos químicos.
Artículos para el hogar.
Juguetes.
Acetábulos de prótesis femorales de caderas.
Dispositivos protectores (cascos, rodilleras, coderas...)
Impermeabilización de terrenos (vertederos, piscinas, estanques, pilas dinámicas en la gran minería)
Empaques para partes automotrices
Charolas (trays) termoformados con la forma geometrica de la parte a contener
Tarimas (Pallets)

Mezclas poliméricas

El polietileno de alta densidad se puede copolimerizar con propileno.

Este material puede ser reciclado, al igual que los demás termoplásticos.